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忘れてはならないライダー⑥ 若井伸之

1990年代、

原田哲也や坂田和人が

世界一になった影に、

おそらくその立役者となった

大事なライダーをご紹介します。

 

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若井伸之

 

知らない人が多いと思います。

 

天才と言われて亡くなった日本人ライダー、

加藤大治郎。

阿部典史、、、。

 

そして

若井伸之

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以下Wikipediaより

若井 伸之

(わかい のぶゆき、1967年7月25日 - 1993年5月1日)は、千葉県八千代市出身の日本のオートバイレーサー。かつてロードレース世界選手権(WGP)の125ccクラス・250ccクラスに参戦していた。細身で長身な体格と、その長い手足を折り畳むライディングスタイルから

フラミンゴ」の愛称で親しまれた。

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1990年に全日本ロードレース選手権でランキング2位となった若井は、翌1991年から坂田和人・上田昇(当初はスポット参戦)とともにWGP・125ccクラスにフル参戦を開始。

他の2人とともに、プライベート日本人ライダーの先駆者となった。

当初はなかなか結果を残せずにいたが、最終戦マレーシアGPでは、トップ争いの末3位表彰台を獲得。

1992年開幕戦日本GPでも、雨の中地元で3位に入るなど、結果を残すようになる。またドイツGPでは、怪我により欠場したウィルコ・ズィーレンベルグの代役として、スズキから250ccクラスにスポット参戦、7位入賞を果たしている。

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1993年、若井はスズキから型落ちのワークスマシンRGV250-γの貸与を受け、250ccクラスにステップアップ。しかし250ccクラスのマシンに馴染めず、同年から参戦した親友で弟分の原田哲也らが活躍を続ける一方で、結果を出せずにいた。

第4戦スペインGPの予選中、タイムアタックを行うべく、フル加速でピットロードから飛び出そうとしていた若井の前に、

突然観客が飛び出してきた。

(´⊙ω⊙`)

 

この観客はロリス・レジアーニの招待客であり、本来パスがなければ入れない場所に無断でいたところを、オフィシャルに見つかり逃げ出したところだった。

若井が回避を試みたため、接触こそしたものの観客は軽傷で済んだが、

若井本人はバランスを崩して

ピットロードの

コンクリートウォールに激突。

 

頭部を強打した若井は懸命の治療の甲斐無く死去、25歳没

1986年に完成したヘレス・サーキットで初めての死亡事故となった。

 

若井の死を受けて、他の日本人ライダーは当初出走の辞退も考えたが、原田が出走を決意したのを皮切りに、最終的には

「若井のために頑張ろう」

と出場を決めた。

250ccクラスの決勝では、原田がコースレコードをも更新する走りで、他に大差を付けて優勝。

125ccクラスでも、坂田がラルフ・ウォルドマンを振り切り、WGP初優勝を遂げた。

レース終了後、原田はバイクにまたがったまま号泣し続け、坂田も表彰台で悲壮な表情と涙をみせた。また、このレースで5位に入賞した上田はレース後、若井の事故現場まで自身のマシンで近づき、コンクリートウォールを軽く叩いて若井に別れを告げた。

原田はこのときの優勝トロフィーを、若井の遺族に送ったという。

陽気で面倒見の良い性格からパドックでも人気者だった。

坂田や原田は当初世界選手権に興味が無かったが、「世界選手権の良さ」を散々若井から聞かされ、WGPへの参戦を決意したという。


死後、募金で集めた資金でヘレス・サーキットには若井を偲ぶ

フラミンゴのモニュメント

が建てられた。その余剰金は、モンゴル国のアイスレースへの支援にも使われ、

フラミンゴカップとして開催された。

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1993年最終戦FIMGPでは、若井の姉がサーキットを訪れ、チャンピオン争いの渦中にいた原田を激励した。

その後の決勝レースでは、不利な立場にいた原田が、日本人ライダーとして16年ぶりのチャンピオンを獲得している。

この際に同GPを中継していたテレビ大阪では、実況の千年屋俊幸が、最終周に「若井と一緒に走る原田のファイナルラップ」と表現した。後に原田も、走行中に若井のことが頭に浮かんだと語っている。
1993年シーズンについて、原田はテレビ東京の総集編内のインタビューにて、

「ライダーとしてはいいシーズンだが、

人間としてはつらいシーズン」

と語った。

 

ホント言うと、

 

つい最近まで忘れてました。

 

バイクについていろいろブログしていると、

当然、いろいろ調べる必要があり、

その度に

昔のことを思いだします。

 

若井伸之さんは

間違いなく

 

今日の日本人ライダーが

世界で活躍する

その道筋を作った

かけがえの無いライダーの

一人です。

 

亡くなられたのは

もう25年以上前ですが、

故人のご冥福をお祈り致します。

 

( ̄^ ̄)ゞ

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東京西麻布に

若井伸之さん縁のお店があります。

ご近所の方は行かれてみて下さい。

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